Skip to content

Malta

Malta – en tillflykt mitt i medelhavet

Malta är ett europeiskt land, i form av en ögrupp, belägen mellan Italien och Libyen, mitt i medelhavet. Det är en så kallad mikrostat då landets yta är mycket liten (den motsvarar ungefär halva Öland). Landet består av sju öar men bara tre av dessa är bebodda. Den största heter just Malta och är huvudön. Här ligger huvudstaden och merparten av befolkningen lever här. Det andra två bebodda öarna heter Gozo och Comino.

Öarna präglas av sin spännande historia och vackra och dramatiska natur. Namnet ”Malta” kommer av det gamla språket feniciska och betyder ”tillflykt” vilket sätter fantasin i rörelse. Och namnet ger rättvisa åt Malta; på öarna finns skyddade hamnar och här har många olika slags folkgrupper sökt sin tillflykt under historiens gång. Till dessa folk hör fenicier, romare, araber, korsriddare, fransmän och senast britter och alla har de lämnat spår. Man kan därför säga att den maltesiska kulturen är en färgstark och spännande sammanblandning av alla dessa forna härskarkulturer.

I huvudstaden Valletta finner man en mångfacetterad arkitektur och en mängd minnesmärken från olika tidsperioder. Staden är rik på historiska byggnader, mestadels i barock stil från 1500-talet. Det officiella språket maltesiska är en blandning av alla de olika språk som har talats på ön genom tidernas gång.

Maltas historia i stora drag

Vi känner till att Malta har varit bebott ända sedan ungefär 5200 år f. Kr. Under denna tid blomstrade kulturen på öarna och det finns än idag kvar kalkstensmonument från ca 3000 år f. Kr. vilka är med på UNESCO’s världsarvslista. På Malta kan du också finna antika sten tempel och en mängd andra monument som också finns med på världsarvslistan liksom själva huvudstaden Valletta.

Omkring 1000 år f.Kr. gjorde fenicierna sitt intåg på Malta. Det var ett handelsfolk som använde landet som en utpost när de handlade i Medelhavet. De lämnade kulturminnen efter sig i form av gravkamrar och vattencisterner bland annat. Dessa kan du se om du besöker ön. Från den här tiden finns det också kvar sarkofager av lera som förställer människor.

Efter fenicierna kom grekerna som kallade Malta för Melita (honung på svenska). Man tror att det kommer sig av kalkstenen på ön som är honungsgul och som används bland annat för att bygga hus med. På 400-talet e.Kr. tog vandalerna över ögruppen och efter Romarrikets fall kom den att ingå i det Bysantinska riket.

Spaniens kung Karl den förste tog över Malta i mitten av 1500-talet då han ville förebygga ett muslimskt anfall via Malta mot Europa. Han gav landet till Johanniteordern som i motprestation skulle leverera en jaktfalk till kungen varje år. Från Malta bedrev nu Johanniteordern en hel del sjöröveri och det fick öns ekonomi att blomstra. Turkarna försökte belägra Malta med slogs tillbaka under ledning av riddaren Jean de la Valette. Händelsen fick Johanniteordern att förstå att landet var svårförsvarat och därför började man nu bygga huvudstaden Valletta som en befäst stad. Anhängarna av Johanniteordern började nu även kalla sig Malteserriddare.

År 1869 öppnades Suezkanalen vilket resulterade i en ny blomstringstid för ön eftersom handelstrafiken genom Medelhavet kunde växa. Malta hade blivit en brittisk koloni vilket varat i ca 150 år men år 1921 fick Malta ett begränsat självstyre och år 1964 drev Nationalistpartier igenom fullständig självständighet. År 1974 sades försvarsavtalet med Storbritannien upp och Malta förklarade sig vara en självständig republik.

Klimatet på Malta

Klimatet på Malta är av medelhavstyp vilket innebär att temperaturerna är milda oavsett årstid. Under högsommaren (juni, juli och augusti) kan temperaturen stiga upp till 30-35 grader. Under vintern när det är som kallast, brukar temperaturen sällan sjunka under 10 grader. De svala och milda vintrarna gör att ön är ett populärt turistmål även under vinterhalvåret.

Maltas natur karaktäriseras av sand- och kalkstensplatåer som höjer sig ca 200 meter över havet och som kan stupa brant rakt ned i havet. Mitt på ön hittar man terrassodlingar för vin- och spannmålsodling. Ofta har Malteserna fått importera jorden till dessa odlingar då ön är fattig på jord och träd. Det råder dessutom brist på vatten då landet varken har sjöar eller floder. Man samlar regnvatten i stora cisterner och använder det till konstbevattning. Bristen på vatten har påverkat floran och faunan betydligt. Här har naturen drivit fram arter som anpassat sig så att de tål saltvatten från havet som sällan ligger långt bort eftersom landet är så litet.

Nöjen på Malta

Malta erbjuder den kanske bästa dykningen i Medelhavet, och årligen vallfärdar cirka 50 000 turister till landet för att dyka. Det finns dykcenter över hela ön som erbjuder allt från nybörjarkurser till uthyrning av utrustning för erfarna dykare. Maltas undervattensvärld är rik på häftiga landskap och skeppsvrak och har dessutom en mångfald av vackra fiskar och korallrev.

Den som hellre håller sig på torra land kan spela på casino på det pampiga Olympic Casino i San Giljan. Olympic Casino är det största spelbolaget på Malta och erbjuder en rik variation av spel bestående av över 300 spelmaskiner och 29 bordsspel. De flesta svenska online casinon har sitt säte på Malta vilket beror på att landets lagar gör det attraktivt för online casinon att ta ut sin licens där.

10 korta fakta om Malta

1. Malta har en areal om 316 kvadratkilometer
2. Invånarantalet är ca 400 000
3. Religionen är romersk-katolsk
4. Statsskicket är republik
5. Valutan är euro
6. De officiella språken är maltesiska och engelska
7. Huvudsaklig näring är jordbruk och turism
8. Malta har varit en engelsk koloni i 150 år
9. År 1964 blev Malta självständigt
10. Malta är medlemmar i EU sedan år 2004

Huvudstad i Malta är Valletta